ice road trucker jan hellema
Meer dan sturen

ICE ROAD TRUCKER: JAN HELLEMA

In mijn nieuwe rubriek ‘Meer dan sturen’ ga ik in gesprek met mijn collega’s in de logistieke sector. Ik praat met ze over hun passie en drijfveren. Dit keer ga ik in gesprek met ice road trucker Jan Hellema. Zelf ken ik Jan van zijn YouTube-kanaal: Jan’s life on the road. Hier neemt de Fries je mee op zijn ice road avontuur. Hier wilde ik meer van weten!

Een Fries in de kou

De 26 jarige Jan verruilde het Friese Britsum voor de ice roads in Canada. Hier kwam hij natuurlijk niet zomaar terecht. Na zijn opleiding Manager Transport en Logistiek ging hij aan de slag bij Boonstra in Haulerwijk. Hier reed hij ruim 2 jaar op Italië. Rijden op een Europese truck was niet zijn droom. Amerikaans moest het zijn!

Jan regelde zijn werkvisum en vertrok naar Saskatchewan om bij een boer te gaan werken. Hier leerde hij de kneepjes van het vak. De echte ervaringen deed hij op bij een transportbedrijf in Lethbridge. A-trains, B-trains, vee en later ook met een dieplader. Maar dit was niet genoeg. Via via kwam hij in contact met een ice road trucker. En in 2018 reed Jan voor het eerst over de ice roads. Helaas liep zijn visum af en ging weer terug naar Boonstra. Maar het bleef kriebelen.

Volg Jan ook op Facebook

In 2019 vertrok hij naar Toronto, Canada. Hier ging hij rijden bij Precision Transport. Voornamelijk langeafstandswerk richting Californië. Op zijn YouTube-kanaal zie je prachtige filmpjes over de ritten door de “Golden State”. Toch bleven de ice roads hem trekken. Hierover leg ik hem het vuur aan de schenen. Spreekwoordelijk dan, want anders smelt het ijs.

‘Je staat al op voordat ik überhaupt kan horen dat er een vrachtwagen aankomt’

Juf van Jan

Voor welk bedrijf rij je?

‘Ik rij nu voor een eigenrijder met 4 trucks. We worden ingehuurd door Westcan in Edmonton, Alberta. Dit bedrijf heeft hier tanktrailers staan waar we 2 maanden gebruik van mogen maken. We rijden met diesel over het ijs in de Northwest Territories.’

Waarom de ice roads?

‘Hier in het noorden heb je ruimte en vrijheid. Iedere dag mag je werken in de prachtige natuur. Maar het is wel hard werken!’

Hoe ziet je werkdag eruit? En kun je mij iets vertellen over de regelgeving?

‘Iedere werkdag is verschillend. Legaal mag je 15 uur sturen op een dag. 105 uur in 7 dagen, dus ook geen weekendrust. Dit zijn de uren met een ice road permit.’

Hoe kom je in Canada terecht?

‘In Ontario heb ik een oom wonen. In 2008 ben ik daar met mijn vader en opa geweest. Ik was pas 12 jaar, maar ik wist toen al dat ik hier op die grote stoere wagens wilde gaan rijden.’

Wilde je altijd al chauffeur worden?

‘Als klein jongetje wist ik al dat ik chauffeur wilde worden. Mijn basisschool zat langs een grote doorgaande weg. Bij iedere vrachtwagen die langskwam stond ik op om te kijken welk bedrijf het was. Ik weet nog dat de juf zei: ‘Je staat al op voordat ik überhaupt kan horen dat er een vrachtwagen aankomt.’

Heb je nog dromen die je in de toekomst wil doen? In andere landen rijden bijvoorbeeld?

‘Als ik in april weer terugkom wil ik graag naar het topje van Noorwegen rijden. Maar ook Griekenland staat op het verlanglijstje. Ik ben ook aan het kijken of ik een jaar in Australië kan rijden. Wel in combinatie met de ice roads in Canada.

Heb je nog tips voor chauffeurs die ook naar Canada willen gaan?

‘Laat je door niemand vertellen dat je geen ervaring hebt. Fouten maakt iedereen. Als je jong bent wil je je graag bewijzen. Je werk dan te snel en maakt fouten. Geduld is belangrijk. En leeftijd maakt niets uit. Je bent nooit te oud!’

Jan’s life on the road

Wil je meer weten over Jan? Volg hem dan op Instagram of bekijk zijn video’s op YouTube.

Delen?

Laat een antwoord achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.